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Eric LEROY, le nouveau Directeur Général du CIRMF


Eric-LEROY-DG-CIRMFC'est maintenant officiel ! Depuis le lundi 1er octobre 2012, les autorités Gabonaises ont confié la direction générale du Centre International de Recherches Médicales de Franceville (CIRMF) au Dr
Eric LEROY. La cérémonie de passation de charge entre le Dr Gonzalez (DG sortant) et le Dr LEROY (DG entrant) s'est déroulée dans la sobriété le 8 octobre 2012 dans la salle du Guest-House du Centre et a été ponctuée par un cocktail.
Le nouveau patron du CIRMF n'est pas un inconnu des lieux : engagé depuis des années pour le développement au sud, il dirigeait l'Unité des Maladies Virales Emergentes du CIRMF qu'il a créée en 1999, subdivisée en trois catégories : des actions de diagnostic de plusieurs grands syndromes cliniques qui affectent les populations humaines du Gabon, et plus généralement celles d'autres pays des forêts tropicales humides d'Afrique Centrale. A ce titre l'UMVE est un centre de référence pour le diagnostic des maladies virales émergentes au Gabon et dans d'autres pays d'Afrique centrale ; un programme de recherche focalisé sur les maladies virales émergentes, les modalités des transferts inter-espèces et les mécanismes de l'émergence des virus chez l'homme ; des missions de formation qui s'accomplissent d'une part par l'accueil d'étudiants en Thèse et en Master et, d'autre part par la participation aux enseignements de Master II de l'Ecole Doctorale Régionale (EDR) et de l'Université des Sciences et Techniques de Masuku (USTM).
Afin de pouvoir manipuler les agents très pathogènes comme le virus Ebola, Eric Leroy a également mis en place au CIRMF, en 1998, un équipement d'une infrastructure P4 de type « boîte à gants », autrement dit de haute sécurité, unique en Afrique francophone, qui offre à la sous-région d'Afrique Centrale un diagnostic in situ des agents pathogènes les plus dangereux pour l'homme.
Au cours de l'année 2009, le Dr Eric Leroy a eu l'honneur de recevoir les deux distinctions suivantes : le prestigieux Prix Christophe Mérieux de l'Institut de France pour ses travaux de recherche sur les maladies virales émergentes infectieuses et les grandes arboviroses de l'Afrique Centrale. Les recherches de l'équipe du docteur Leroy avaient permis de découvrir le réservoir des virus Ebola et Marbourg, faisant ainsi un bond de géant à la lutte contre ces deux endémies parmi les plus meurtrières dans l'hémisphère Sud.
Le Prix d'Honneur de la Recherche scientifique du Gabon 2009 lui a été décerné par le Gouvernement Gabonais pour l'ensemble des travaux de recherche menés sur les maladies virales émergentes et les arboviroses au Gabon. De même qu'il a été élevé au grade d'Officier dans l'Ordre National du Mérite Gabonais en 2010.
Discours du DG sortant, Dr Jean Paul Gonzalez
Discours du DG entrant, Dr Eric Leroy